?Es cierto que las velas aromaticas ocasionan danos a la salud?

Cuando las velas se queman, liberan vapores y particulas en el aire, pero las investigaciones sugieren que su uso es seguro.,

Credit…Aileen Son for The New York Times

PREGUNTALE A well

?Es cierto que las velas aromaticas ocasionan danos a la salud?

Cuando las velas se queman, liberan vapores y particulas en el aire, pero las investigaciones sugieren que su uso es seguro.

Credit…Aileen Son for The New York Times

Supported by

Continue reading the main story

Es posible que hayas visto algunos titulares alarmantes sobre los peligros ocultos de las velas perfumadas, incluidos los que afirman que ciertos tipos (en particular las velas hechas de cera de parafina) son “toxicas” y pueden liberar sustancias quimicas daninas que causan cancer.

Sin embargo, aunque las velas perfumadas producen varios vapores y particulas cuya inhalacion puede ser insegura en dosis altas, la investigacion sugiere que cuando se trata de su uso tradicional, la dosis liberada esta muy por debajo de lo que se considera danino para la salud. Y, segun los expertos, no hay motivos para pensar que la practica de encender velas, de manera ocasional, es peligrosa.

Por ejemplo, en un estudio revisado por pares que se publico en 2014, los investigadores quemaron una vela de parafina perfumada en habitaciones de varios tamanos –desde el equivalente a un bano pequeno con una superficie de 3,2 metros cuadrados y una altura de 2,74 metros, hasta una sala de estar de 20 metros de superficie y 2,74 metros de altura– y usaron instrumentos especiales para medir las sustancias que se liberaron en el aire y permanecieron en esos espacios. Descubrieron que las velas emitieron algunos productos quimicos potencialmente cancerigenos, como el benceno y el formaldehido, pero los niveles mas altos medidos despues de cuatro horas de combustion continua no llegaban a la mitad de los limites recomendados por la Organizacion Mundial de la Salud para la calidad del aire en recintos interiores (esto se comprobo incluso en los banos pequenos). Los niveles mas altos tambien estaban dentro del rango de lo que se considera como concentraciones tipicas de los productos quimicos en el aire de espacios interiores.

Esto hizo que los autores del estudio concluyeran que “en condiciones normales de uso, las velas aromaticas no representan riesgos conocidos para la salud del consumidor”. (Es importante tener en cuenta que, aunque la conclusion de este estudio es coherente con otras investigaciones, pocos estudios han analizado los efectos en la salud del uso de velas aromaticas. Y la mayoria, incluido este, fueron realizados por investigadores afiliados a la industria de las velas. Pero los expertos independientes han dicho que los hallazgos son solidos).

Cuando las velas se queman, liberan sustancias quimicas en “concentraciones relativamente triviales”, dijo Pamela Dalton, investigadora de percepcion de olores e irritacion en el Monell Chemical Senses Center en Filadelfia. Las personas que caminan por una calle concurrida de cualquier ciudad inhalaran niveles mas altos de sustancias quimicas potencialmente toxicas provenientes del escape de los automoviles, dijo.

Y, en general, la cantidad de particulas que causan olores equivale a unas pocas partes por millon o incluso partes por mil millones, agrego, lo que equivale a verter una cucharadita de una sustancia quimica en una piscina olimpica.

Video

Nikaeta Sadekar, toxicologa respiratoria del Instituto de Investigacion de Materiales de Fragancias, una organizacion sin fines de lucro, estuvo de acuerdo con esa opinion. La exposicion a los productos quimicos emitidos por las velas aromaticas “es tan baja que no representan un riesgo significativo para la salud humana”, dijo. “Incluso los mayores usuarios de velas perfumadas y otros productos aromaticos no se exponen a ningun riesgo apreciable”, afirmo Sadekar.

Segun Dalton, los seres humanos son capaces de oler fragancias en concentraciones muy muy bajas, lo que podria llevarlos a sobrestimar sus riesgos potenciales. “Durante mucho tiempo nos han dicho que, en cuanto a la deteccion de olores, estamos en el extremo inferior del reino animal. Y eso simplemente no es cierto”, dijo. Como nuestra nariz es tan sensible, a menudo podemos oler cosas en el aire aunque apenas sean perceptibles. “Olemos algo, de olor fuerte, y automaticamente asumimos que la concentracion de esas moleculas aromaticas en el aire que nos rodea y lo que estamos respirando representa una alta concentracion. Pero, a menudo, ese no es el caso”, dijo.

Pese a esto, la Asociacion Nacional de Velas dice que si las personas quieren minimizar la cantidad de hollin liberado en el aire, deben encender las velas en zonas bien ventiladas que esten alejadas de corrientes de aire y conductos de ventilacion, mantener las mechas recortadas a medio centimetro aproximadamente y asegurarse de que el charco de cera este libre de residuos.

La cera de parafina esta hecha de subproductos del petroleo por lo que, si te preocupa el medio ambiente, considera la posibilidad de usar velas de soja, estearina o cera de abejas. Tambien se ha demostrado que las velas de soja producen menos hollin que las de parafina, y algunas personas, incluidas las que sufren de asma, pueden ser sensibles o alergicas a determinadas fragancias. Si notas alguna irritacion al encender velas aromaticas, como secrecion nasal o estornudos, es posible que debas interrumpir su uso o utilizar velas sin perfume, dijo Dalton.

Melinda Wenner Moyer es periodista de temas cientificos.

Leave a Reply